Oso blanco.jpg

Vietnam, oso tibetano
2000 dongs, 1998
-
Vietnam, Tibetan bear
2000 dongd, 1998

 

The Tibetan bear (ursus thibetanus) is a carnivorous mammal of the Ursidae family that lives in the forests of mountainous areas in Asia. It measures between 1.30 and 1.90 metres, weighing between 100 and 200 kilos for males and about 90 kilos for females.

 

Their bile, secreted by the liver and stored in the gallbladder, has been used in traditional Chinese medicine since the 8th century. It contains high levels of ursodeoxycholic acid (ursodiol) and has been clinically proven to help dissolve gallstones and treat liver disease.

 

Locally, the substance is believed to cure cancer, liver ailments, reduce fever and joint inflammation. In addition, internationally, bear bile has been gaining fame as a recreational drug: mixed with alcohol, it is offered as a health tonic, euphoriant, aphrodisiac and hangover-free. Bile sells for $5 per cubic centimetre for local buyers and $30 for tourists.

 

Although the Vietnamese government has taken legislative measures to end the breeding of bears to extract their bile, there are still some “bile bears” living in poor conditions on various bear farms. Animal rights organisation “Four Paws” continues to call on the Vietnamese government to take stronger measures to ensure that bears are not bred for bile extraction.

 

Recently though, the National Health Commission of China has published a list of recommended treatments for Covid-19, among which ursodiol injections are recommended, even though their efficacy has not been proven.

TEXTO ORIGINAL

El oso tibetano (ursus thibetanus), también llamado oso del Himalaya u oso negro asiático es una especie de mamífero carnívoro de la familia de los úrsidos  que habita en los bosques de áreas montañosas, en Asia. Mide entre 1.30 y 1.90 metros, con un peso de 100 a 200 kilos en el caso de los machos y unos 90 kilos en el de las hembras.

Secretada por el hígado y almacenada en la vesícula biliar, la bilis de los osos negros asiáticos se ha utilizado en la medicina tradicional china desde el siglo VIII. Contiene altos niveles de ácido ursodesoxicólico, también conocido como ursodiol, que está clínicamente probado para ayudar a disolver los cálculos biliares y tratar la enfermedad hepática. 

De forma local, existe la creencia de que la sustancia cura el cáncer, las dolencias del hígado, reduce la fiebre y la inflamación de las articulaciones. Además, internacionalmente la bilis de oso ha ido ganando fama como droga recreativa: mezclada con alcohol, se oferta como tónico saludable, euforizante y sin resaca. La demanda proviene sobre todo de Japón, Corea, Malasia, Singapur, Indonesia y EEUU. También de Australia y Canadá. 

 

En Vietnam, para los compradores locales, la bilis se vende a cinco dólares el centímetro cúbico (media ampolla), mientras que a los turistas se le pide 30 por la misma cantidad. Aunque el gobierno vietnamita ha tomado medidas legislativas firmes para poner fin a la cría de osos con el fin de extraerles la bilis, todavía hay aproximadamente 800 denominados osos biliares que viven en malas condiciones en aproximadamente 250 granjas de osos. Desde la organización Four Paws se sigue reclamando al gobierno vietnamita que tome medidas aún más extremas para asegurarse que los osos no se crían para la extracción de bilis. 

Recientemente, la Comisión Nacional de Salud de China ha publicado una lista de tratamientos recomendados contra el Covid-19 en el que se recomiendan, por ejemplo, inyecciones que contienen polvo de bilis de oso a pesar de que no existen evidencias científicas que demuestren su eficacia contra la enfermedad.